venerdì 27 gennaio 2017

UniTrento/Fondazione Armenise-Harvard: il test di Turing sulle cellule. Lo studio pubblicato sulla rivista ACS Central Science

Trento, 26 gennaio 2016 - Il test di Turing valuta la capacità di una macchina di imitare il nostro comportamento, arrivando così a 'pensare' come un essere umano. Per passare questa prova, messa a punto negli anni '50 dal matematico Alan Turing, un computer deve essere in grado di ingannare il valutatore e fargli credere di essere umano, in genere attraverso un sistema di domande e risposte. 

Ma se invece di un computer il test di Turing venisse applicato a una cellula? Gli organismi monocellulari non sono ovviamente in grado di comunicare con le parole. Per questo un team di ricercatori guidati da Sheref Mansy del CIBIO – Università di Trento ha provato a utilizzare cellule artificiali, mostrando come questi microrganismi costruiti in laboratorio siano in grado di passare un test di Turing di base. Interagendo e 'parlando' chimicamente con cellule batteriche viventi.  
Mansy e colleghi sostengono infatti che forme di vita artificiale possano sviluppare la capacità di comunicare con le cellule reali, e questo può essere misurato nello stesso modo in cui si valuta l'intelligenza artificiale dei computer. 
Per dimostrare questa intuizione, i ricercatori hanno costruito dei lipidi in nano-scala capaci di 'ascoltare' i segnali chimici emessi dai batteri. Queste cellule artificiali dimostravano di 'capire' le cellule naturali attivando un particolare gene che le rendeva luminose.  Erano inoltre in grado di comunicare con diverse specie batteriche, comprese V. fischeri, E. coli e P. aeruginosa

Lo studio, pubblicato sulla rivista ACS Central Science, è stato possibile grazie a finanziamenti della Fondazione Simons, della Fondazione Armenise-Harvard, della National Science Foundation e della Provincia autonoma di Trento. 
Sheref Mansy, leader della ricerca, si è trasferito a Trento nel 2009 dopo aver vinto il Career Development Award della Fondazione Armenise-Harvard e aver fondato al CIBIO il Laboratorio di Origine della Vita e Biologia Sintetica. Obiettivo del laboratorio è trovare, a livello cellulare, eventuali passaggi intermedi tra ciò che è inanimato e ciò che non lo è: in particolare, costruendo cellule in grado di 'respirare' artificialmente. Questo approccio può avere risvolti molto importanti per quanto riguarda l'avanzamento delle terapie cellulari, grazie alla realizzazione di cellule artificiali capaci di 'ingannare' i batteri.

Lo studio è disponibile a questo indirizzo: http://pubs.acs.org/doi/full/10.1021/acscentsci.6b00330
Sotto alcune fotografie di Sheref Mansy (Foto ©RobertoBernardinatti per UniTrento)

Contatti
Alessandra Saletti
Università degli Studi di Trento
Responsabile Ufficio Stampa
Tel: 328 1507260

Mauro Scanu
Fondazione Giovanni Armenise-Harvard
Responsabile Ufficio Stampa
Cel: 333 1615477

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